PHOTO FONT

photo und video wall, Kunsthalle Wien
31. Juli bis 31. Oktober 2007

Ein T, für Telecom, ein I, für Touristeninformation, ein C auf der Schnauze eines Flugzeugs, ein ornamental umranktes, goldenes S auf dunkelrotem Hintergrund – das Logo des Hotels Sacher in Wien: Namen, Marken, Orte und Einrichtungen werden auf eine Initiale oder einen Buchstaben verkürzt zum Indikator und wiedererkennbaren Symbol. Aneignung von Lettern, die zum unverwechselbaren Zeichen gestaltet werden und in das kollektive, piktogrammatische Gedächtnis Einzug finden. Mirjana Djordjevic hingegen appropriiert künstlerisch, sie begann 2003 in Paris mit der PHOTO FONT, ein work in progress, das sie in weiteren Städten wie Berlin, Wien, Belgrad, Tokyo, Nagoya und Kyoto fortführte. In der Tradition von Walker Evans und seiner in den 1970er Jahren entwickelten Polaroid-Fotoschrift entsteht ein Alphabet aus meist im urbanen Kontext aufgenommenen Fotografien, die jeweils einen Buchstaben beinhalten oder für eine bestimmte Ziffer stehen. Dabei dienen Djordjevic nicht nur die kapitalistischen Symbole aus dem städtischen Dschungel als Zeichenvorlage, sondern auch Buchstaben, die herkömmliche semiotische Systeme im gegenkulturellen Angriff aufbrechen, wie etwa das O, das sie als Teil einer Graffiti besprühten Wand fotografierte. PHOTO FONT löst bestehende Referenzsysteme auf und kreiert neue reflexive Schriftmodule wie Sprechblasen und Kreuzworträtsel:

Der aus Dan Grahams Manga Comic stammende Satz „This work is also about horizontal and vertical reading logic“ interpretiert das an der gegenüberliegenden Raumseite hängende Kreuzworträtsel. Dieses ist in PHOTO FONT geschrieben und greift Schlüsselworte und -sätze der Semiotik auf, die das konzeptuelle Projekt von Djordjevic beschreiben.

Auch auf der video wall, die sich im Eingangsbereich der Kunsthalle Wien befindet, arbeitet Mirjana Djordjevic ortsbezogen. Ihr Video schreibt in der PHOTO FONT das Wort EXIT spiegelverkehrt, womit die Künstlerin auf die buchstäbliche Umkehrung der Raumsituation als Eingang wie Ausgang verweist. Nach und nach blendet Djordjevic das fotografische Surrounding der Buchstaben aus und eliminiert damit den Kontext der Aufnahmen: Signifikanten, die ihre Signifikate verlieren, frei und referenzlos flottieren.

Mirjana Djordjevic ist 1967 in Belgrad geboren. Sie lebt und arbeitet in Wien.

Kuratorin: Angela Stief

photo wall, eine Programmreihe der
in Kooperation mit Café Halle

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Mirjana Djordjevic (I am) is writing text with letters that have been photographed on various locations, so that each letter is surrounded by an urban environment that adds information to the text. In this way, the written text is getting enriched through the environment or the opposite, where text is engraved in the photographed environment.

The name of the project and the font is:

PHOTO FONT

The project PHOTO FONT started in november 2003 in Paris and so far the photos were taken in Vienna, Berlin, Belgrade, Tokyo, Kyoto, Nagoya, Athen, Mexico… It is supposed to continue in as much more places as possible around the world.

As an conceptual-experimental approach it is a borderline project in photography-typography-advertising-art-architecture. Mutation of media alters language and communication.

The photographs of the letters and signs are taken mostly in public spaces. Usually, they belong to the urban communication. Some of them have an international meaning – like P for Parking, and others local, like P for Palmers. This specific alphabet based on photography is a collection of letters from different fonts, languages, cities, cultures… The text written with PHOTO FONT could be the text of any language or content and it will depend of the context of the presentation.
The text could be just a quote, for example the well known title of Lakan’s essay The Purloined Letter where we can find a famous sentence: ... a letter always reaches its destination…; the text could be a song, or title(s) of the song(s), or a simple word like a baloon in the comic books.

The text or sentence could be written/presented in different forms and formats, photo line(s), big or small prints - posters, slide shows, video or web presentations…
Presentations could be very publiclike like billboards, or rather initimate, like books.
The picture should always be dominant with the text being a sublayer, often hard to read as letters are hidden.

Decontextualisation of photo/sign/letter in text constructs a new meaning / a new designation.

Some parts of various cities have been “copied and pasted” into this project. Some of the photos look like untypical postcards and some appear as taken from a private diary. In certain way, they are also pictograms. Pictograms were one of the first letters in old Egypt. They were a part of the architecture - public spaces like the letters of the PHOTO FONT…

Mirjana Djordjevic

PHOTO FONT key words:

THE PHOTOGRAPHER/ARTIST
flaneur - detective - writer

THE PHOTOGRAPHS
snapshots. an archive/collection of the letters (alphabet, cyrilic… coming from the different languages)… numbers, signs, words... untypical "postcards" of the cities all around the world: paris, wien, berlin, belgrade, tokyo... a sign. a letter. a font. a text. a message. a crossword puzzle. the purloined letter.
photography - typography - advertising – architecture - art.

THE PUBLIC
a spectator. an observer. a decipher. a reader.
... a letter always reaches its destination...

Mirjana Djordjevic